Les gorgones de Méditerranée à admirer sur la Costa Brava

Les gorgones de Méditerranée sont une des attraits de la plongée sous-marine sur la Costa Brava.
Dans la mythologie grecque, les Gorgones étaient trois divinités dont le regard avait le pouvoir de changer en pierre quiconque osait les fixer.

gorgones de Méditerranée

Biologie des gorgones de Méditerranée

Ce sont des organismes coloniaux constitués de polypes. La colonie est en forme d’éventail, souvent de couleurs vives (rouge, jaune, violet), sur un squelette à la fois souple et dur.
Les gorgones de Méditerranée sont généralement fixées à des substrats durs (rochers, tombant), mais certaines espèces peuvent se trouver sur des fonds de sable. Les gorgones de Méditerranée peuvent développer des populations très denses. Ces organismes représentent une grande diversité de micro-habitats pour d’autres espèces et participe de la biodiversité élevée de la communauté coralligène méditerranéenne.

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Les polypes possèdent 8 tentacules (sous-classe des Octocoralliaires ou Alcyonaires) qui filtrent le plancton et le consomment : Leurs régimes alimentaires sont constitués de multiples sources de nourriture, allant du microplancton jusqu’à la substance particulaire détritique. Les colonies sont disposées perpendiculairement à la direction du courant dominant, ce qui leur permet de filtrer efficacement l’eau et de ne retenir que les proies microscopiques constituant leur nourriture.

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Les colonies sont hermaphrodites (mâles et femelles dans la colonie) et les gamètes sont libérées dans l’eau de mer. La fécondation est externe et les oeufs donnent naissance à de petites larves planctoniques ciliées (planula) qui après métamorphose se fixent sur les rochers. Elles se transforment en petits polypes qui, en bourgeonnant donnent de nouvelles colonies. On admet que la croissance de la jeune colonie est en moyenne de 2 cm/an et que la reproduction s’effectue lorsque la colonie a une douzaine de cm.

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Les espèces communes de gorgones de Méditerranée

Les Gorgones de Méditerranée représente environ 20 espèces, mais 3 sont abondantes en zone sublittoral.
Les espèces les plus abondantes de la zone sublittorale sont :
La Gorgone blanche (Eunicella singularis) : C’est une gorgone de couleur blanche sur lequel se détachent (quand l’animal est vivant et non rétracté) des polypes bruns. Les rameaux sont très souples, grêles, et peuvent être assez longs et sont souvent dressés à la vertical.
E. singularis représente la seule espèce de gorgone symbiotique en Méditerranée. À la fois hétérotrophe, par l’acquisition de matière organique da, E. singularis est également autotrophe grâce aux transferts de nutriments (photosynthétats) des symbiotes vers l’hôte animal

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La gorgone jaune (Eunicella cavolini) : Cette gorgone se rencontre généralement à flanc de parois. Elle est présente essentiellement de 10 à 30 m. L’envergure de la gorgone jaune varie de 10 à 50 cm. L’axe squelettique, est de couleur jaune-orangée et les polypes sont de couleur blanche à jaune, de petite taille (2 mm) et peu protubérants.

Eunicella cavolinii

Photo du Club d’Immersió Biologia

La gorgone pourpre (Paramuricea clavata) : L’espèce est très abondante en Méditerranée occidentale. Cette gorgone forme de grandes colonies, atteignant entre 30 et 100 cm de haut, en éventail, abondamment ramifiées dans un même plan, de teinte jaune, orange, rouge ou pourpre. Les colonies vivent entre 10 et 110 mètres de profondeur, fixées sur les fonds rocheux très inclinés ou tombants, plutôt orientés nord (zones sombres, espèce sciaphile)

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Fragilité des Gorgones méditerranéennes

Les gorgones méditerranéennes sont des espèces d’une grande longévité affichant des taux de croissance lents et de faibles taux de mortalité chez les adultes. Ces dynamiques de population lente les rendent particulièrement vulnérables à l’augmentation des perturbations anthropogènes.

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Compte tenu de leur sensibilité aux changements environnementaux, ces organismes ont aussi connu dans le passé des épisodes de mortalité massive (1999, côtes nord occidentales de la Méditerranée).

suivi des gorgonnes, projet Attention corail : http://www.observadoresdelmar.es/projecte-1-que-fem.php
L’importance écologique des gorgones au sein des écosystèmes de même que leur vulnérabilité aux stress environnementaux en font un sujet d’étude de grande importance. L’ensemble de leurs caractéristiques en fait de bons outils en vue d’études concernant les perturbations du milieu, d’origine anthropique ou climatique.

Gorgone blanche (Eunicella singularis)

Pour aller plus loin :

http://doris.ffessm.fr/Especes/Eunicella-singularis-Gorgone-blanche-239

http://doris.ffessm.fr/Especes/Eunicella-cavolini-Gorgone-jaune-247

http://doris.ffessm.fr/Especes/Paramuricea-clavata-Gorgone-pourpre-223

Les gorgones de Méditerranée à admirer sur la Costa Brava
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Amateur de soleil et de criques. J’aime les balades le long de la mer méditérannée, la gastronomie catalane, la plongée sous-marine, les photos et les oiseaux dans les rizières de Pals.

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